S tržní hodnotou kolem 350 miliard dolarů ústředím v Nizozemsku ASML s je málo známým technologickým molochem, který bude neustále růst v souladu s neukojitelnou poptávkou po polovodičích.

Tato 37letá společnost, která má přes 31 000 zaměstnanců, je jedinou firmou na světě schopnou vyrábět vysoce komplexní stroje, které jsou potřeba k výrobě nejpokročilejších čipů.

Tyto stroje, z nichž každý stojí přibližně 140 milionů dolarů, svítí výjimečně úzkými paprsky světla na křemíkové plátky, které byly ošetřeny „fotorezistentními“ chemikáliemi. Na waferu se vytvářejí složité vzory, kde světlo přichází do kontaktu s chemikáliemi, které jsou předem pečlivě rozmístěny.

Tento proces, který vede k vytvoření velmi důležitých tranzistorů, je známý jako litografie. Samotné stroje se nazývají stroje pro extrémní ultrafialovou litografii nebo stroje EUV.

Ne každý litografický systém, který ASML vyrábí, má schopnosti EUV. EUV je nejnovější technologie společnosti, kterou společnost představila pro velkosériovou výrobu před několika lety. DUV (hluboké ultrafialové záření) je stále tahounem tohoto odvětví.

ASML prodává relativně vzácné EUV stroje hrstce gigantů vyrábějících čipy, včetně TSMC , Samsung a Intel . Každý stroj má údajně přes 100 000 součástek a k přepravě je potřeba 40 nákladních kontejnerů nebo čtyři jumbo trysky. V loňském roce společnost ASML prodala podle svých finančních údajů pouze 31 těchto obrovských kusů vybavení. Celkem se ho prodalo přes 100.

Trumpova administrativa dokonce tlačila na nizozemskou vládu, aby zastavila prodej stroje čínským zákazníkům, agentura Reuters uvedla loni . V důsledku toho nebyli čínští výrobci čipů schopni vyrobit ty nejpokročilejší čipy. Bidenova administrativa neprojevila žádné známky toho, že by Trumpův postoj obrátila.

Chris Miller, odborný asistent na Fletcher School of Law and Diplomacy na Tufts University, řekl CNBC, že výrobci čipů chtějí v litografii použít co nejužší vlnovou délku světla, aby mohli na každý kus křemíku umístit více tranzistorů.

Tranzistory jsou jedním ze základních stavebních kamenů moderní elektroniky a umožňují proudění elektrického proudu v obvodu. Obecně lze říci, že čím více tranzistorů se na čip vejde, tím výkonnější a účinnější čip bude.

„EUV světlo, které používají nejpokročilejší nástroje ASML, má vlnovou délku 13,5 nanometrů, což vám umožňuje vyřezávat do křemíku mimořádně malé tvary,“ řekl Miller, který právě píše knihu o historii polovodičového průmyslu.

Čipy TSMC v nejnovějších Apple telefonech iPhone, které byly vytvořeny na strojích EUV společnosti ASML, mají kolem 10 miliard tranzistorů, dodal Miller.

Kromě litografie existuje několik dalších výrobních procesů, které musí být dokončeny, než bude čip připraven k odeslání. “V konečném důsledku se snažíte vytvořit struktury na křemíku pomocí kombinace vyřezávání věcí a ukládání nových chemikálií na něj,” řekl Miller.

Zrcadla a lasery

Vzhledem k tomu, že nikdo jiný nemůže vyrábět stroje EUV vhodné pro hromadnou výrobu, má ASML v tomto segmentu monopol a nic nenasvědčuje tomu, že by ho někdo doháněl.

„ASML je naprosto zásadní pro celý polovodičový ekosystém,“ řekl CNBC Peter Hanbury, polovodičový analytik společnosti Bain & Co. “V některých ohledech je to stejně důležité jako TSMC.”

Dodal: „Každý čip, počínaje pěti nanometry a pokračovat pravděpodobně po velmi dlouhou dobu, bude silně závislý na vybavení ASML.“

Polovodičoví analytici se domnívají, že by trvalo asi deset let a miliardy dolarů, než by se jiná společnost dostala do fáze, kdy by mohla začít konkurovat ASML.

„ASML má kolem 4 000 dodavatelů, o kterých vědí, a jejich dodavatelé mají také dodavatele,“ řekl Miller.

Výroba některých klíčových součástí strojů ASML EUV je obzvláště náročná.

Zrcadla například vyrábí německá firma Zeiss ve spolupráci s ASML a jsou to nejplošší struktury, jaké kdy lidé vytvořili.

“Tyto struktury samy o sobě jsou jakýmsi zázrakem inženýrství,” řekl Miller. Ve srovnání s normálními zrcadly jsou relativně reflexní, což je důležité, protože výrobci čipů nechtějí, aby se fotony ztrácely dříve, než se paprsky světla dostanou do kontaktu s jejich destičkami.

Nejtěžší na výrobě EUV stroje je však světelný zdroj, který za ta léta ušel dlouhou cestu. “Historicky [výrobci čipů] používali žárovku v 60. a 70. letech,” řekl Miller. ”Žárovky nevyzařují extrémní ultrafialové světlo a je těžké získat dostatek energie [nebo] dostatek emitovaných fotonů.”

Světelný zdroj v EUV stroji ASML vyzařuje malé kuličky cínu o šířce asi 30 mikronů, které jsou dvakrát vypáleny nejvýkonnějšími lasery na světě s oxidem uhličitým. První výbuch to „připraví“ a druhý, silnější pulz z něj udělá plazmu, která má teplotu 400 000 stupňů Fahrenheita, řekl Miller.

“Tato plazma explodovaného cínu, chcete-li, vyzařuje fotony extrémního ultrafialového světla,” řekl Miller. “Zavedení tohoto procesu trvalo 30 let.”

Litografické stroje ASML se primárně vyrábějí v závodě v Nizozemsku, ale existuje také závod v Connecticutu, kde se vyrábějí některé moduly. Moduly jsou poté odeslány do centrály ASML ve Veldhovenu, nizozemském městě, které je domovem přibližně 45 000 lidí a tisíců zaměstnanců ASML, k úplné montáži.

“Je to šílený proces je poslat,” řekl Miller. „Potom je tu velký proces učení, jak je uvést do provozu, protože stroje jsou tak složité. Nejsou jako z regálu, zapojte to, zapněte a jděte. Musíte být schopni vyškolit personál, který je obsluhuje.“

Zaměstnanci ASML sídlí ve slévárnách čipů, kde se stroje nasazují, řekl Miller a dodal, že stroje monitorují a upravují, kdykoli je to nutné. „Po celém světě je v provozu jen několik desítek těchto strojů. Stále se učí, jak vlastně fungují.“

Nadcházející prodejní boom?

Poptávka po strojích ASML EUV a jejich strojích DUV prudce stoupá, protože se výrobci čipů pokoušejí překonat globální krizi .

V září společnost ASML uvedla, že očekává boom prodeje v příštím desetiletí . Věří, že roční tržby dosáhnou do roku 2025 24–30 miliard eur, s hrubými maržemi až mezi 54 % a 56 %. Předpověď je výrazně vyšší než rozsah 15–24 miliard eur, který dříve předpovídala.

“Vidíme významné příležitosti k růstu po roce 2025,” uvedla společnost s tím, že v letech 2020 až 2030 očekává roční růst tržeb přibližně 11%.

Společnost ASML uvedla, že se očekává, že „globální megatrendy v elektronickém průmyslu“ spolu s „vysoce ziskovým a zuřivě inovativním ekosystémem“ budou nadále podporovat růst na trhu polovodičů, který se potýká s globálním nedostatkem čipů.

Dodala, že růst na trzích s polovodiči a „rostoucí intenzita litografie“ pohání poptávku po jejích produktech a službách.

Za posledních 12 měsíců se cena akcií ASML na amsterodamské burze zvýšila z přibližně 350 eur na 772 eur 19. listopadu. Akcie se v pátek minulý týden obchodovaly na historickém maximu.

společnosti na Akcie obchodované Nasdaq dosáhly v září 52týdenního maxima 895,93 USD a naposledy se obchodovaly kolem 800 USD.

V říjnu dva tech investoři, Ian Hogarth a Nathan Benaich, předpověděli, že ASML se do konce roku 2022 stane společností s hodnotou 500 miliard dolarů.

„Jak lidé hledají alfu, když investují do tohoto trendu polovodičů, které jsou pro globální dodavatelské řetězce stále důležitější, cítí se [ASML] jako jasný kandidát,“ řekl CNBC investor Ian Hogarth.

Jedním z hlavních příjemců finančního úspěchu ASML je Baillie Gifford se sídlem v Edinburghu, která má ve společnosti významný podíl a považuje to za jednu ze svých hlavních sázek.

Miller řekl, že existuje spousta důvodů očekávat, že tržby ASML budou nadále růst.

„S EUV jsme právě v rané fázi,“ řekl a dodal, že stroje EUV se ve velkosériové výrobě používají teprve několik let.

Za tu dobu byly použity k vytvoření stovek milionů čipů, ale podle Millera většina klíčových zákazníků ASML skutečně teprve začíná seriózním způsobem zavádět EUV.

Ani ASML neusíná na vavřínech. Společnost plánuje uvést na trh novou generaci stroje s názvem High-NA, což je zkratka pro vysokou numerickou aperturu, kolem roku 2025.

“Umožní to ještě specifičtější lepty na křemíkové čipy,” řekl Miller a dodal, že Intel podepsal exkluzivní (a pravděpodobně velmi nákladnou) smlouvu na získání prvních strojů High-NA.

„Pokud si nemyslíte, že naše poptávka po výpočetním výkonu bude stagnovat nebo klesat, což se z mého pohledu nezdá jako bezpečná sázka, myslím, že se očekává, že příjmy ASML budou stále růst,“ řekl Miller.

Zdroj: CNBC

Napsat komentář

Language »